Durante su campaña a la presidencia, el actual mandatario, Barack Obama, aseguró que hará de la reforma migratoria una prioridad y que presentará una iniciativa durante los primeros cien días de su administración. No sólo no se ha cumplido lo prometido, sino que ni siquiera se ha aprobado algo mucho más modesto, el DREAM Act, una propuesta que parecía tener suficiente apoyo legislativo hace dos años y que fue rechazada en diciembre de 2010, recibiendo sólo 55 de 60 votos. requerida en el Senado.

La estrategia de impulsar una sola reforma integral ha sido criticada por algunos sectores proinmigrantes, quienes afirmaron que era más deseable y políticamente conveniente que se impulsaran reformas parciales cuando Obama llegó a la Casa Blanca y cuando los demócratas lograron el control de ambas cámaras. del Congreso Hoy en día, muy pocos analistas creen que cualquier reforma migratoria integral es viable, y algunos creen que en el futuro no habrá tal cosa sino, en el mejor de los casos, una serie de reformas parciales y diferentes en temas como las visas para trabajadores temporales. . Tampoco hay optimismo de que habrá alguna reforma parcial antes de las elecciones presidenciales de 2012.

El principal obstáculo legislativo a la reforma migratoria ha sido la posición del partido republicano. Aunque existen diferentes fuerzas y posiciones sobre la inmigración dentro del partido republicano, la posición colectiva actual contrasta con la que ha existido en otras épocas, incluida la adoptada por el expresidente George W. Bush, quien ha manifestado su apoyo a una reforma migratoria integral. El cambio se explica en parte por cambios en la correlación de fuerzas dentro del partido y la llegada de nuevos candidatos y líderes que han utilizado a los inmigrantes como chivos expiatorios. En el corto plazo, no habrá posibilidad de reforma migratoria, ni siquiera parcial, si no se establecen alianzas efectivas con elementos de poder dentro del Partido Republicano. Una posibilidad es explorar una relación con la Red de Liderazgo Hispano, una entidad que ha sido creada para fortalecer los lazos entre el Partido Republicano y la comunidad hispana en el país. Su liderazgo incluye a personas como Jeb Bush, Carlos Gutiérrez, John Cornyn, Lincoln Diaz-Balart y Abel Maldonado.